Après une petite pause Coupes d’Europe, on repart pour le Player Pick, J16 de Premier League. Période charnière du championnat, les matchs disputés pendant les fêtes permettent d’affiner les objectifs de fin de saison. Liverpool et City sont dans le coup, Chelsea commence à tousser un peu. Norwich et Newcastle sont en danger mais avec les changements d’entraîneurs qui se sont succédés, la course au maintien va être un élément de scénario très intéressant de cette 2e partie de saison.

N’oubliez pas de suivre les comptes rendus de conférence de presse précédant les journées. Les cas de COVID se multiplient (Tottenham, Chelsea, Brentford, Leicester, etc.). Les joueurs positifs, dans cette période de matchs rapprochés, pourraient rater jusqu’à 4 matchs. Je vous encourage à visiter le site fantasyfootballscout.co.uk (en VO) qui a une très bonne section d’équipes probables pour chaque club à chaque journée. Le compte @BenDinnery sur Twitter est aussi à suivre.

Les matchs de la journée

Brentford – Watford

Les 2 petits poucets Londoniens, promus, sont un peu dans des dynamiques différentes. Après un bon début de saison, les Bees patinent. Pour Watford, la patte Ranieri commence à se sentir et les Hornets sont sortis de la zone rouge. Pour les entomologistes parmi vous, un affrontement entre abeilles et frelon devrait vous intéresser. 1-2

Manchester City – Wolverhampton

Après le petit accroc en Champions League (sans conséquence), les Citizens vont se concentrer sur la consolidation de le première place. Surtout que, pour une fois, le championnat est la seule compétitions qu’ils vont disputer d’ici le 1er Janvier. Pas simple face aux Wolves qui ont bien embêté Liverpool lors de la dernière journée. 2-0

Arsenal – Southampton

2 défaites de suite pour les Gunners mais 2 défaites à l’extérieur. La venue des Saints à l’Emirates pourrait permettre à Saka et ses copains de retrouver la victoire. Pour les hommes de Hasenhüttl, après un début de saison solide, ils ont du mal à trouver un second souffle. 2-0

Chelsea – Leeds

Les Blues marquent le pas au plus mauvais moment après une année 2021 exceptionnelle. Citizens et Reds sont sur un rythme que, jusque là, seuls les hommes de Tuchel arrivaient à suivre, portés par leur défense. Celle-ci commence à se fissurer et Chelsea est plus en danger. Heureusement pour eux Leeds arrivent en ayant perdu sa vigie Phillips. En plus les Peacocks ont plus de mal que la saison dernière pour se créer des occasions. La bonne nouvelle pour les Whites est le retour de Bamford en pointe. Son absence a été très préjudiciable, Rodrigo et D.James n’étant pas à la hauteur. 3-1

Liverpool – Aston Villa

Retour de la légende Gerrard à Anfield à la tête de Villans qui ont retrouvé des couleurs. Mais les Reds sont sur une autre planète et c’est très difficile d’imaginer une surprise dans ce match. 2-0

Norwich – Manchester United

Rangnick a gagné son premier match de championnat et il a stabilisé la défense. Avec le retour imminent de Varane cela va renforcer cette solidité. Les Red Devils attaquent une suite de matchs largement à leur portée jusqu’à la J27 fin Février. De quoi se relancer dans la course à la Champions League. Pour les Canaries tous les points sont bons à prendre mais contre MU ça va être compliqué. 0-2

Brighton – Tottenham

Match reporté suite à un cluster de cas positifs à la COVID-19 du côté de Tottenham. https://www.premierleague.com/news/2408001

Burnley – West Ham

West Ham continue son bon parcours, mais les blessures s’enchaînent et l’effectif montre ses limites. En gros ils sont sur les jantes à 180 sur l’autoroute. Le mercato hivernale n’arrive pas assez vite pour les Hammers. Par contre les Clarets ne sont pas pressé de le voir arriver ce mercato. Les piliers de la défense Mee et Tarkowsky attisent les convoitises et le club du Lancashire va avoir beaucoup de mal à les retenir. 0-1

Leicester – Newcastle

Autre match menacé par le COVID. Les Magpies ont enfin gagné. Confirmer contre des Foxes mal en point va quand même être compliqué. La menace Vardy est toujours là. 3-1

Crystal Palace – Everton

Rafa a-t-il trouvé la solution? Après 8 défaites, les Toffees se sont révoltés contre Arsenal. Ils viennent visiter une équipe de Palace qui piétine sérieusement depuis 4 matchs. Comme Chelsea, ce coup de mou arrive pendant l’un des pires moments de la saison. 2-2

Player Picks

Entre l’arrivée massive du Covid dans certaines équipes et les états de forme de certains costauds, cet exercice de player pick est un peu plus casse gueule que d’habitude. Encore une fois managez bien votre banc et tenez vous au courant des contaminations des différentes équipes sachant qu’il y a 3 journées de championnat en 9 jours.

Les incontournables :

Fernandes (£11.6M). Je le promeus en incontournable pour ce PP. Comme écrit un peu lus haut dans cet article, United se lance dans une suite de matchs abordable pendant presque 3 mois. Si Ronaldo est intéressant, on a pu voir contre Arsenal particulièrement, que son âge le rattrapait. Dans cette période des fête très dure physiquement, je pense que Fernandes aura plus de temps de jeu que son compatriote…et perso, si la personnalité ne me plaît pas, je suis séduit par le jeu et l’attitude du Portugais.

City est relativement gâté par le calendrier en cette fin d’année civile. Bien sûr la Pep Roulette va tourner à bloc pendant cette période, mais je pense que c’est capital d’avoir au moins un attaquant des Citizens. 2 ne serait pas de trop pour être honnête. A choisir entre Bernardo Silva (£7.6M), Gündogan (£7.3M) ou Sterling (£10.6M) pour les valides; Foden (£8.1M), Grealish (£7.6M), ou De Bruyne (£11.8M) qui sont boiteux. Si vous voulez vous différencier prendre Marhez (£8.6M) peut être payant. Mais attention le temps de jeu du capitaine de l’Algérie est très difficile à prédire.

Vardy (£10.7M). Difficile d’omettre l’attaquant Anglais quand la 2e pire défense du pays se dresse face à lui. Par contre après ce match c’est beaucoup moins attrayant.

Les bons tuyaux :

Ronaldo (£12.4M). Au vu de sa carrière, Ronnie devrait se trouver dans les incontournables. Mais j’ai des doutes quant à son temps de jeu. Cela ne m’empêche pas de le prendre dans mon équipe mais je pense que Rangnick va le protéger et il ne le fera pas jouer 90min à chaque match. Avec le calendrier le calendrier des Reds Devils, CR7 a toutes les capacités pour casser la baraque.

Mount (£7.5M). Je ne suis pas convaincu que ce soit un joueur indispensable pour vos effectifs, mais on ne peut pas ignorer quelqu’un qui marque 25pts lors des 2 derniers matchs. Le jeune Anglais est un joueur qui a tendance à marqué tous ses points pendant la même période. C’est donc le bon moment pour l’amener.

Dennis (£5.7M). Présent dans 1/4 des effectifs, le Nigérian commence à être un joueur difficile à ignorer. La CAN se profile mais Dennis est apparement en froid avec Gernot Rohr et il n’est pas sûr de voir le Cameroun. Comme 3e attaquant il est limite indispensable. Seul Vardy est devant lui au classement FPL des attaquants.

Les pépites :

Gray (£5.5M). Le jeune Anglais pourrait être dans les bons tuyaux mais avec seulement 9.8% de présence dans les effectifs FPL, il rentre dans la catégorie pépite. En l’absence de Calvert-Lewin, Gray est le seul attaquant des Toffees qui tient la route. Everton est peut être sur le chemin de la remontada au classement et l’ailier sera un élément central dans la réussite des bleus de Liverpool.

Cash (£5.0M). Avec l’arrivée de Gerrard et celle d’un calendrier plus abordable, le Polonais d’adoption est un joueur à suivre, voir à recruter avant tout le monde. Son compère Watkins (£7.5M) est aussi à surveiller.

Dalot (£4.4M). Un défenseur à 4.4M dans la défense de Manchester United c’est un trésor. Le Portugais profite de la blessure de Wan-Bissaka pour impressionner le nouvel entraîneur. Il est beaucoup plus offensif que son coéquipier (au moins il sait centrer lui). Par contre il apporte moins de garanties défensives. A voir ce que Rangnick va privilégier mais à ce prix là, le pari vaut le coup.

Bonne chance à tous.

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